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黄河岸边古老的坎儿井

作者:王文元 发布日期:2018-07-16 16:53

在我的印象中,坎儿井似乎是新疆吐鲁番地区的独特产物。然而,令我意想不到的是,在甘肃省白银市水泉镇,一个距离黄河岸边不远的小村中,也有两条坎儿井。作为吐鲁番标志的坎儿井,怎么会在黄河岸边出现呢?这里面究竟暗藏着什么秘密?

山涧泉水

 这是一个很不起眼的小村庄,背靠重峦叠嶂的大山,前面是宽广的砂河,小村就在山河之间隐身。砂河从遥远的山中而来一直流向远处的黄河,人们视线常常被空旷的砂河吸引,不由自主地忽视了旁边的村庄。

 这个小村就是黄湾下村,它被一大片浓绿所遮盖,在远处几乎看不到村里的房屋,所以说这个小村很不起眼。距离村子近了,防护堤坝出现了,自然也看见了村民的房屋。堤坝是村民们为防范洪水的侵袭而专门修建的,在它的守护下,农田里庄稼长得很旺盛。小村庄边,大枣树上挂着红红的大枣,金黄色的向日葵在微风中摇摆,一派生机盎然的景象。

 黄湾下村是白银市平川区水泉镇管辖的一个小村庄。夏末季节,我们在水泉镇政府工作人员的带领下专程来到这里,寻觅期待已久的坎儿井。黄湾下村距水泉镇大约10公里,到黄河边有三四公里。从砂河边的陡坡上去,穿过有些破旧的圆弧形大门,就到了村里。村支书杨天武正好在。我们说是来寻找坎儿井的,杨天武有些迟疑,带路的工作人员赶紧跟他说,是来找瓶子的。杨天武这才恍然大悟。

 “瓶子”就是坎儿井的竖井,在村民眼中坎儿井的竖井就如同埋在地里的瓶子一样,自然就用瓶子来称呼。如今,用瓶子来称呼坎儿井也局限于一些老人中间,年轻人中知道“瓶子”的就很少了。

 在杨天武的带领下,我们踏上了寻访瓶子的路程,第一个地方就是泉水的源头。沿着村口的堤坝,我们往砂河的上游走去,拐了几个弯后,就到了山脚下,一条清凌凌的泉水赫然出现在我们眼前。泉水大概比碗口粗一点,缓缓地在小沟中流淌。这或许就是黄湾下村的生命之源吧!沿着小溪流,我们挑开拦路的野草和枣树枝,慢慢寻找着它的源头。溪流虽然不大,但村民仍旧在使用,经常有村民开着“三马子”来这里拉水。

 杨天武说,在十几年前,泉水要比现在大得多。走了十几分钟后,我们来到泉水源头。严格意义上说,这并不能说是泉水源头,仅仅是一个小水池,从山里出来的泉水,在这里汇集成池。这水便是坎儿井的源头了。

地下工程

 坎儿井是一种比较独特的水利工程,由暗渠和竖井两部分构成。我曾经在新疆吐鲁番考察过坎儿井,那里的坎儿井比较深,人从竖井下去后,可以在暗渠边上行走,夏天极热时,人们就躲到坎儿井的渠水边上乘凉,吐鲁番的坎儿井就像是一个地下的世界。

 黄湾下村的坎儿井是什么样子呢?可惜,我们现在已经无法看到了,只能从杨天武的述说中知道大概的情形。黄湾下村的坎儿井和新疆吐鲁番的不同,这里修建的竖井必须回填,到维修时才打开,这就使得黄湾下村的坎儿井更加坚固耐久。杨天武说,他最近一次进入坎儿井是在20世纪90年代中期,在1995年前后,村上整修暗渠时,他下去修理过渠道,故而对坎儿井的结构和修建方式了如指掌。

 黄湾下村的坎儿井也由瓶子和暗渠两部分构成,施工时人们每隔10米左右挖一个瓶子,选择10米的距离是受通风条件和测距技术限制的缘故。杨天武介绍道,瓶子底部距离地面深度各不相同,最深的瓶子大约13米深。挖好瓶子后,人们从两头开始挖暗渠,就是挖洞子,洞子的高度大约为1.5米。

 在杨天武的记忆中,暗渠比较高,人们能够猫腰在里面行走。挖好暗渠后,坎儿井就有了雏形,接下来就是修建防渗漏层和洞顶防坍塌的工程了,村民选用黄胶泥或红胶泥作为主要建筑材料,它们是一种延续使用了数千年的建筑材料,至今仍旧在农村中广泛使用。村民们用胶泥制作成一个个U形槽,对合着填充在洞子内,这样就轻松解决了渗漏和坍塌两个问题。

 黄湾下村有两条坎儿井,乡亲们分别称之为旧泉和新泉。泉水汇集成池的地方属于旧泉,它的入口在十里墩的烽火台下。初步的调查表明,旧泉长1700米,其中明渠长500米,暗渠长1200米,有70多个瓶子,开凿于明末清初,距今已经400多年。

 杨天武说,旧泉主要是灌溉使用,一天一夜大约出水500立方米,能够浇灌800亩到1000亩的田地。

 离开了泉水池子后,我们继续去寻找瓶子。杨天武说,这些年随着现代化的提灌工具的使用,这套古老的水利工程就渐渐失去了作用。很多的瓶子口都被人们开垦成了耕地。在杨天武的带领下,我们返回村边,那里有一个瓶子口。这是一块数亩地大小的荒滩,各种野草在疯长,杨天武来到荒滩的一角,将连成一片的野草拉开,我们眼前出现了一个凹陷的大坑,直径1.5米左右,这就是一个瓶子口了。泉水从地下暗渠汩汩而来,带给人们最基本的生活所需。

 我们看到的这个瓶子属于新渠,也就是乡亲们说的新泉。相对于旧泉,新泉的历史并不是很长,大约修建于清末光绪年间,距今大约有120年的历史。新泉长950米,其中暗渠长900米,明渠长50米,有60多个瓶子,主要作用是供全村人饮用。新泉的入水口在砂河中的兴电二泵站附近。新泉以地下水为水源,日供水量最大时有150多立方米,现在已经很小了,只有100立方米左右。

生命之源

 坎儿井穿过村庄的一个院落后,来到一处涝坝,在那里汇集成水潭,供人们使用,也浇灌周围的田地。黄湾下村的祖辈们就是靠着坎儿井引来的泉水,在这块土地上生生不息地传承宗族血脉,守护他们的家园。

 对于坎儿井的好处,杨天武至今不忘。他说:“坎儿井祖祖辈辈都用着呢,最大的好处就是一年四季都能使用,冬季水也不结冰。”尽管已经20多年没有维修了,但杨天武坚信坎儿井打开就能使用,他说:“现在坎儿井主要的问题是没有维修清理过。”

 穿行在村子内,水泥路平整干净,村民们或者在枣树下乘凉,或者聚在一起谈天,一派祥和安宁的景象。黄湾下村的居民大部分姓白,全村1000多人中姓白的大约有600人。村民们口口相传,他们的祖先是从山西大槐树而来的。据说,最早居住在景泰,在那里人们大约生活了200年,后来逐渐搬迁到了这里,此时已经是明末清初了。算起来,到如今也有400多年了,而旧泉就是从那个时候开始修的。

 为何选择修建成坎儿井的模式呢?原来坎儿井有两个优点:其一,水在地下流动能避开地面的高温蒸发,从而节省水资源;其二,坎儿井的隐蔽性强,水源不易被敌人截断。

 据考证,这里处在长城的沿线,古时各种冲突不断,明代时,政府曾在离此不远的地方设置巡检司,以防范游牧民族的进攻。在这种背景下,人们自然将确保水源及其安全性放在了首位。于是,人们想出了修筑暗渠引水的办法,既能防备敌人的围攻,还能杜绝敌人对水源投毒等破坏。可以说,修筑地下暗渠更多是从安全角度考虑的。同样的情形在景泰的永泰城、宽沟堡等古城中也能看到,这些古城的水源都是通过暗渠从山中引来,只不过黄湾下村的暗渠修成了坎儿井的形式。至于当时人们修筑坎儿井的方法,以及与新疆吐鲁番的坎儿井之间有没有什么关联,这还是个未解之谜。

 最后,我们跟着杨天武来到了一个干涸的涝坝边上。这个涝坝就是坎儿井泉水的汇集之地,处于村子比较中间的位置。涝坝边上长满了枣树。在一户民宅边有几棵非常粗壮的枣树,其中最大的枣树一人勉强能合抱。杨天武说,这是村子里最早的枣树,树龄超过400年了。

 这株枣树见证了黄湾下村先民的艰难创业史,也见证了坎儿井的开凿历程,当然还受到了坎儿井的水源滋润。如今,密密麻麻的枣树成为这个村庄的重要景观,卖枣的收入成为村庄的经济支柱之一。据了解,村民们依旧恪守耕读传家的古训,这些年村子里的有些孩子考上了硕士、博士。

 一方水土养一方人。坎儿井的水曾经滋养了小村,而今坎儿井的历史依旧影响着村民们的生活。

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来源:asia28365.com杂志 编辑:李楠